image (11)Que manque-t-il au championnat de France de football pour qu’il devienne l’égal d’autres grands championnats?
Il manque tout d’abord des buteurs de premier plan. Les meilleurs attaquants coûtent plusieurs dizaines de millions d’euros,
ce qui correspond au budget d’un club de Ligue 1. Pas un club français ne peut se payer un grand buteur. On ne peut s’offrir que des attaquants de «seconde zone».

C’est cela qui explique la faible attractivité de la Ligue 1?
En partie. En France, les meilleurs attaquants dépassent rarement les20buts par saison car c’est le jeu défensif qui prédomine.
Les équipes ne rentrent pas sur le terrain pour gagner mais pour ne pas perdre. La défaite a un impact économique potentiel très important: en cas de relégation en Ligue 2, le budget du club est en moyenne divisé par quatre, voire cinq, du fait notamment des faibles montants des droits de retransmission télévisés.

Tout est une question d’argent dans le football professionnel?
A ce niveau, la glorieuse incertitude du sport existe de moins en moins, ou parfois sur un malentendu…
Le budget d’un club dicte très largement son classement national et international. Vous pouvez avoir des exceptions sur une saison mais quand vous prenez les quatre cinq plus gros budgets européens, vous avez parmi eux le vainqueur de la Ligue des champions.

Comment faire pour retrouver de l’incertitude dans le foot?
Il faudrait tout d’abord que les championnats majeurs européens fonctionnent avec les mêmes règles du jeu, c’est-à-dire qu’ils aient tous un contrôle de gestion des clubs contraignant afin d’éviter que certains grands clubs aient des budgets majeurs fondés sur des dettes colossales.
En France, le potentiel de revenus des clubs est plus faible que dans des pays comme l’Espagne ou l’Angleterre, car les stades ne leur appartiennent pas, ils sont plus petits et les ventes de produits dérivés plus faibles. Si vous ajoutez à cela un contrôle de gestion contraignant[par le biais de la Direction nationale de contrôle de gestion, DNCG], on ne peut pas dire que la France joue dans la même cour que les autres championnats majeurs.

Quelle serait la solution pour que la Ligue1 devienne plus compétitive?
Il y a deux options principales.
La première viendrait de l’Union européenne de football (UEFA). En mai, cette instance a adopté la règle du «fair-play financier» qui devrait forcer les clubs, par un système de licence, à avoir plus ou moins un budget équilibré pour leur fonctionnement. La règle est simple: si les clubs veulent jouer en Ligue des champions, ils doivent être en bonne santé financière.
Dans le cas contraire, ils sont privés de compétitions européennes.
Mais est-ce que l’UEFA est prête à sanctionner les clubs qui ne se prêteraient pas au jeu ? Pas sûr !
Elle prendrait le risque de perdre beaucoup d’argent en se privant de grands clubs comme Manchester United ou le Real Madrid et de voir ce genre d’équipes tentées de créer leur compétition ! L’autre option serait que l’Union européenne oblige les pays membres à mettre en place un contrôle de gestion contraignant comme en France.
Mais est-ce que l’UE en est capable? Il y a des Etats qui ne seront probablement pas d’accord car le système actuel leur convient.

Pensez-vous vraiment que l’assainissement des budgets des grands clubs européens pourrait rééquilibrer le niveau des championnats européens?
Si on ne change pas le contexte économique des clubs, je ne vois pas comment les clubs français vont pouvoir être plus compétitifs. Ne plus autoriser le Real Madrid à créer de la dette reviendrait probablement à baisser sa masse salariale de manière drastique.
Ainsi,on aurait des championnats européens sans doute plus équilibrés car le fossé se réduirait, ce qui pourrait aussi inciter les grands joueurs à s’interroger sur la nécessité d’aller au Barça ou au Real. Certains joueurs français pourraient peut-être revenir en France, et ainsi redonner un plus d’attractivité à un «petit» championnat comme le nôtre.
En instaurant un contrôle de gestion en Europe, on changera très probablement le football européen et… ses résultats.

( Le Monde 28 décembre 2010)

* Gaël Raballand est l’auteur de «Quel avenir pour le football? Objectif 0-0» (éditions L’Harmattan, 115 p., 12,50) et cofondateur du site www.footballmoderne.com

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